呂不韋成功投資帝王順利棄商從政坐上丞相

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《史記·呂不韋列傳》上說:“呂不韋者,陽翟大賈人也。往來販賤賣貴,家累千金”。就是說,呂不韋者,是個大富商。《史記》的註釋說,根據《周禮》的說法,“行日商,處曰賈”。原來古人說“商”“賈”還有這麼一點分別。往來走動,經營貨物往來的,叫做商;固定一處售貨的,叫做賈。
不過二者的職能實在很難分開,所以商、賈之分,以後不見得明顯。《史記》上說呂不韋這個大賈人,同時又是“往來販賤賣貴”的。又是賈,又是商。
《史記》上描寫的這個大商人,又是古書上一個很重要的商人形象。這個商人,不只是買賣貨物,他把投資的范圍大大地擴大了,不只把這一地的貨物運到哪一地去賣好價錢,還會觀察整個社會上,哪一樣項目會給你最大的利益,不惜在那上面作大投資,作長遠投資。
他抓住了一個大投資項目:投資未來帝王。他的投資,就是扶助後來成功的秦始皇。這件事在歷史上很出名,但他真是作為買賣來做的。
現在的宮闈戲很多,往往主題就是誰做太子,將來做君主。呂不韋時,秦國是個強國,秦昭王在位,太子是安國君。安國君又有二十多個兒子,都可能成為第三代的繼承人。
安國君的二十多個兒子中,有一個兒子,叫子楚,作為秦國的質子去趙國。秦趙常打仗,子楚的地位、處境都不好。
呂不韋到邯鄲做生意,見到子楚,有點同情他,同時,也想到,這是一筆生意,可以在子楚身上投資,他日可得大利。《史記》上清清楚楚的寫:“子楚……不得意,呂不韋賈邯鄲,見而憐之,曰:此奇貨可居”。
呂不韋的算盤是,他可以拿出一筆錢來,幫助子楚成為繼承人,將來成為秦國的君主。子楚很高興,說:“必如君策,請得分秦國與君共之。”(你的計策真成功了,我與你分享秦國)。
呂不韋這個商人很有手段,他知道安國君最喜歡華陽夫人,就教子楚一步步取得華陽夫人的歡心。華陽夫人自己沒有生兒子,也需要將來有一個聽話的兒子輩,於是華陽夫人在安國君面前極力說,“子楚賢”,就立了子楚作為適嗣,繼承人。
這之後的事情是:秦昭王五十六年,去世。安國君為王,但一年就去世了。太子子楚立,就是莊襄王。果然給了呂不韋很大的好處:“以呂不韋為丞相,封為文信侯,食河南雒陽十萬戶”。
從秦昭王四十年(公元前二七五年)到秦莊襄王元年(前二四九年),用了二十多年的時間,是很長時間的投資。這投資的回報很大,但並非必定成功。呂不韋這個商人的確夠魄力也夠眼光。
莊襄王也短命,只做三年君王。接下來的就是秦王政,是後來的秦始皇。呂不韋的地位繼續很高。那時是亦商亦政了。這可以說是中國歷史上最成功的一筆生意。